Saturday, 21 January 2006

1Y0M やっぱりシンガポール I still love you, Singapore!

Arata


昨日の朝5時、ヒースローに到着。夜行便はやっぱりよい。13時間半のフライトの9時間を全員が爆睡できたからだ。ミニキャブの迎えで6時前には家に到着。ところが、鍵が開かない・・・。普段使わないセキュリティロックを施錠せず、持たずに、旅行に出発。留守中に大家さんが来た時に閉めて行ってしまったってわけだ。結局不動産屋さんが開く9時まで、近所のホリデーインホテルで、高い朝食を食べながら待つはめに・・・。疲れた。


Arata


シンガポールに住んでいたのは10年も前のこと。今回はNZからのフライトを変更して予定より長く滞在。どう考えても友達との再会、フットマッサージ、そしておいしいものを食べまくるには2泊では時間が足らないと、行きのストップオーバーで実感したから。


到着当日は、丁度マレーシアに戻っていたトニーがシンガで乗り換える時間にぴったりとあって空港で再会。元同僚のミンディとも会ったし、グリニス家族とも食事に行けた。彼らの5歳の娘ケイちゃんは一生懸命アラタのお世話をしてくれていて、かわいかった。チャイニーズ系の友達はホスピタリティに溢れているから、毎晩どこかに連れ出してごちそうしてくれる。もちろん、ティン、ポールにも毎日のように会った。


Arata


この10年の間に、冷房つきのフードコートが増え、コーヒーバーが乱立。コンデンスミルクの入っている地元のコーヒー以外にも、若者たちはスタバでラテを飲む。フットマッサージのお店が雨後の竹の子状態。日本人観光客狙いに違いない。ホテルやショッピングモールが増え、地下鉄も増線。シティへの車の混雑税支払いのチェックも、境界の道路の隅に立っている狭い小屋から係員が目視でという方式から、境界をまたぐと車の中のプリペイカードから自動的に支払われるようになっていた。(シンガをモデルにしたロンドンでもそのうちそうなるのかしら。)どんどん進化していくシンガだけど、ホーカーで食べるヌードルは相変わらず一杯3ドル(1ポンド)前後で、地下鉄もS$1ちょっと(50P以下)で以前とあまり変わりがない。彼らの消費力がアップしているわけだ。


Arata


またシンガに住むことがあったら、20代の頃とは全く違った生活をするだろう。マンダリンや福建語を習って、地元に溶け込んでみるかな。暑さに弱い私に果たして、そんな機会があるかしら。ただ、シンガに「里帰り」して何日もいると、慣れ親しんだ地元で安心して往来している自分を発見する・・・。


写真は、トニーと再会、ミンディと再会の記念撮影!グリニスのところのケイちゃんとミズキちゃん。マンダリンホテルのプールでのアラタ。そして、マックスウエルフードセンター(オーチャード近辺からタクシーで5ドルぐらい)で朝食に食べた肉骨茶。


Arata


シンガポールのお勧め

Food: スティームボート、フィッシュボールヌードル、ラクサ、チキンライス、ビーフヌードル、朝食には肉骨茶(バクテ)と中国茶・・・・・

Drinks: 自家製ソヤビーン、絞りたてシュガーケーンジュースとフルーツジュース、氷を入れてTiger Beer、China Town のティーハウス

Shopping: コンタクトレンズやめがね。Toa Payohにある(ポールの行きつけの)  Asia Optics で、最新フレーム、薄型レンズ、検眼を含めて約S$180(60ポンド)。Blk 190 Toa Payoh Central #01-582 Singapore 310190 Tel: 62584669

Foot massage: オーチャードのミッドポイントにある、ニーアン フット リフレクソロジー Kgee Ann Foot Reflexology。ここは盲目のマッサージ師のお店で、同じビルに何件もある他の店に行くより人道的?値段も良心的で40分S$22(約7ポンド)。220 Orchard Road #04-12 MIDPOINT ORCHARD Singapore 238852 Tel :62355538


We arrived in Heathrow early yesterday morning. During 13.5 hours flight, we all had at least 9 hours sleep. Well done! I really recommend night flights. A mini cab was waiting for us at the arrival gate, and we got home around 6:30 am. But..... we were locked out! The second lock, which we usually don't use and don't carry the key for, was locked by the landlady. It was only 6:30 am and we had to have an expensive breakfast at the nearby Holiday Inn hotel till 9 am, the time our estate agent opened.


I lived in Singapore 10 years ago. To meet up with all my old friends or eat all my favourite food and have foot massages, 2 days are not enough. So, we'd changed our flight and stayed in Singapore longer than planned.


Luckily, we could manage to meet Tony just after we arrived at the airport. He was stopping over in Singapore for a couple of hours on his way back. I could also make contact with my ex-colleague, Mindy. Glynis and Ken's family took us to a dinner. Their 5 year old daughter Kei enjoyed playing with Arata! Of course, we met Ting and Paul nearly every day.


In the last 10 years, lots more air-conditioned food courts and coffee bars have opened. And there are many more foot massage places. I'm quite sure they are all aiming at tourists from Japan. Congestion charge is now paid by pre-paid card when cars cross the borders. Singapore is evolving. But a bowl of noodles is still around S$3 (about 1 pound) and a tube ride is around S$1 plus. No wonder economic power is bigger now.


If I have another chance to live in Singapore, I will have a completely different life style. I will probably learn Mandarin or Hokken and immerse myself into the society? Well, am I going to have such a chance? I shouldn't forget that I can't stand the heat. But as days went by, I found myself walking around Singapore feeling very safe as if I were at home....


The photos are: with Tony, with Mindy, Kei and Mizuki (Glynis and Ken's daughters), Arata at Mandarin hotel pool side and Bak Kut Teh at Maxwell food court.


Musts in Singapore

Food: Steamboat, Fishball noodle, Laksa, Chicken rice, Beef noodle, Bak Kut Teh...

Drinks: Home made Soya bean milk, freshly squeezed sugar cane or fruit juice, Tiger beer with ice, tea at Chinese tea house

Shopping: Contact lenses and glasses. At  Asia Optics in Toa Payoh, one set of glasses cost about S$180 (60 pounds), including eye test, thin lences and frame. Blk 190 Toa Payoh Central #01-582 Singapore 310190 Tel: 62584669

Foot massage:  Kgee Ann Foot Reflexology at Midpoint, in Orchard rd. Jason and I went 4 times in total. The masseurs are visibly impaired and, I think, going there is more humanitarian? They charge S$22 for a 40 minute service and it's the most reasonable charge compared to the other reflexologies in the same building. 220 Orchard Road #04-12 MIDPOINT ORCHARD Singapore 238852 Tel :62355538

3 comments:

みちこ said...

おかえりさなーい&おつかれさまー。


いいなーシンガポール・・・約10年前にちょっと行っただけで、ひたすら暑かったのを覚えてる(アスファルトから熱気が湯気だってた中、バックパッカーらしく歩いてた・・・)


近代の中に、ほっとするようなアジアらしい雰囲気もあったのも・・・


イギリスにいると、東南アジアはわざわざ旅行に行く場所でもないし、やっぱり経由便を利用してちょくちょくアジアの風に触れるのも必要かも・・・って思ったよ。>

Bendy said...

いいなー、シンガポール。あたしいったことないんだよね。食べ物すごくおいしそう。お勧めみてるだけでよだれでちゃったよ。子連れでシンガポールはつらいなー。一人でゆっくり旅行したいなー。(とかいったら旦那におこられるか?)行くことがあればお勧めのレストランとか色々きこーっと、laksaさんに。>

Laksa said...

アジアの風ね~。たまに触れると落ち着くよね。


べんでぃさん、行くことがあったらお勧めリスト作るよー。私もひとりでのんびりしたいよ。>